Mängu peategelaseks on Hiina Triaadi liige, Huang Lee. Transportides oma isa püha mõõka oma onu, Wu "Kenny" Lee poole, röövitakse Huangi ning jäetakse surema.

Chinatown Wars'i tegevuspaigaks on taaskord meile teada-tuntud Liberty City.

Kuigi linn on üldjoontes sama mis GTA IV-s, leidub linnapildis siiski mõningaid erinevusi - Chinatown Wars'i linnaosadeks on Broker, Dukes, Bohan ja Algonquin. Viies linnaosa, Alderney, jäeti mängust välja. Lisaks sellele on vähendatud sillateede pikkusi ning kergeid muutusi võib kohata ka maastikus.

Mängus on sarnaselt eelnevatele GTA-dele kasutuses 24-tunnine päevasüsteem ning tõetruud ilmaefektid.

Chinatown Wars'is on kasutusel isomeetriline vaatenurk, mis tähendab et vaade on suunatud kergelt ülalt-alla (nagu nähtud esimestes GTA-des ja GTA Advance'is), ent samas poolenisti 3D-s (kasutusel GTA: Liberty ja Vice City Stories'tes).

Nagu 3D GTA-dele kohane, on mängus kasutusel ka lai valik raadiomuusikat, millest enamus laule on siiski instrumentaalsed.

Politseitärnidest lahti saamiseks tuleb seekordselt politsei eest varjamise asemel hoopiski vajaliku hulga politseinikke teelt maha rammida.